Pop Sensation Shawn Mendes na svojem novem albumu Illuminate, Out Today

Na svoji nedavni predstavi v Madison Square Gardenu je Shawn Mendes sedel za klaviature na majhnem krožnem odru sredi arene. Množica je izbruhnila. Pogledal je v levo – nezavezujoč zasuk, morda 30 stopinj – in pozdravil se je z več kriki. Izrekel je eno besedo, 'Pozdravljeni,' in sprožil blaznost. 'Trenutno se sploh ne slišim,' je pozneje povedal množici. 'To imam tako rad.'

Mendes je nastopil v podporo svojemu drugemu albumu,Osvetli, ki prihaja danes. Je mlad kanadski zvezdnik, star komaj 18 let, ki je imel popolnoma sodobno pot do slave: njegovo kariero je deloma začela aplikacija Vine, ki jo je uporabljal za objavljanje kratkih delčkov priredb. Potem ko so bili posnetki zankani na stotine milijonov krat, je Mendes podpisal pogodbo z Island Records in izdal svoj prvenec,Ročno napisana, lansko leto.

Mendes ni nikoli daleč od svoje kitare, svoje poslanstvo pa je nagnjen k opisu v purističnem jeziku, ki ga imajo radi sivkasti moški oboževalci rocka že v 50. letih. Primeri iz našega kratkega telefonskega pogovora vključujejo: »Vse, kar je bilo, je občutek«; 'Bilo je tako resnično'; 'Preprosto smo se družili in ustvarjali glasbo in to radi počeli, in to je vse, kar je resnično pomembno.'

Mendesov vzpon prihaja v času, ko ženske prevladujejo v pop pokrajini, od juggernautov – Beyoncé, Rihanne, Adele, Taylor Swift – do vse večjega števila mladih pevk, ki so v zadnjih nekaj letih dosegle uspešnice: Ariana Grande, Meghan Trainor, Charli XCX, Tove Lo, Fifth Harmony, Halsey, Lorde, Selena Gomez, Daya in Alessia Cara, med drugimi. Nasprotno pa so vrste moških presenetljivo tanke, le nekaj – Mendes, Justin Bieber, Ed Sheeran, Sam Smith, Nick Jonas – se uvrsti v Top 40 enako redno kot njihove ženske.

Sodeč po Mendesovi predstavi v Madison Square Gardenu, pomanjkanje mladih moških pop zvezdnikov ni problem na strani povpraševanja. Oboževalci, večinoma najstnice, so živahno prepevali glasbo, ki se je predvajala prek sistema PA, preden je Mendes sploh prišel na oder, in po areni so poslali pet ali šest krogov vala. Ko je Mendes prispel, je glasnost na prizorišču daleč presegla oddajo Kanyeja Westa na MSG manj kot teden dni prej. Ti isti oboževalci so pomagali Mendesovemu prvemu albumu pri prvem albumu na prvem mestu in poslali tretji singel plošče 'Stitches' med prvih pet.

Slika lahko vsebuje obrazni rokav in kožo

Foto: James Minchin



Mendes se je na odru vpletel v neusmiljeno očarljivo ofenzivo, vedno pripravljen z izjavo ponižnosti, hvaležnosti – »Tako sem hvaležen, da imam povezavo, kot imam z vami« – ali spodbudo: glas nad množico je slovesno obvestil množico, 'Kar iščeš, je v tebi.' Velik del glasbe je vklopljenOsvetlije podobno vložen v teme pomiritve: 'Ne zanima me, kaj pravijo o tebi, srček,' poje Mendes pri pesmi 'Bad Reputation'. 'Verjemi mi, lahko bi bil jaz tisti, ki bi te obravnaval kot damo.' O nenavadni pesmi »Like This« je izjavil: »Všeč mi je, kako je iskrena, tega danes ne najdete. / Niti ni krasna, a me vseeno ubije.«

Toda Mendes se na prstih pomika tudi po bolj perečih temah. Na prvi pogled je singel »Treat You Better« še en prikaz vljudnega dvorjenja – »Vsako dekle, kot si ti, si zasluži gentlemana« – v resnici pa je to pesem o prekinitvi drugega razmerja. Ustrezni video predstavlja Mendesovega tekmeca kot žaljivega in nezvestega, kar pevcu omogoča, da igra vlogo dobrega fanta, posnetek pa se konča s telefonsko številko za vročo linijo za prijavo nasilja v družini.

Mendes si prizadeva za podobno kariero kot John Mayer ali Ed Sheeran. Še posebej je bil navdušen nad Mayerjevim albumom, nagrajenim z grammyjem,Kontinuum.Osvetliproducira Jake Gosling, ki je spremljal tudi Sheeranovo največjo uspešnico 'Thinking Out Loud'. »Veliko znakov me je usmerjalo k sodelovanju s tem tipom,« po Skypeu razlaga Gosling iz svojega doma v Angliji. »Shawn je bil vzgojen na [Sheeranovi] glasbi, tako da je imel velik vpliv. Imeli smo tudi enak ujemajoč se skakalec.'

Gosling se postavlja kot prevodnik za Mendesovo vizijo. 'Želi ga nekje prenesti in če ima nekdo, kot sem jaz na krovu, mu lahko pomaga, da si te ideje izbije iz glave,' pravi producent. 'To je nekakšna moja vloga: naj se počuti sproščeno, delaj z njim, da bi mu zlezel pod kožo, kateri zvok mu je všeč in kje so njegovi vplivi.' Mendes se strinja s to karakterizacijo: »[Gosling] je tip številka ena, ki vzame tisto, v kar verjameš, in ga naredi odlično. Prevzel je misel in jo spremenil v pesem.'

Številne pesmi, ki se obrnejo na misli, so podobne klasičnim soul baladam, vključno z 'Ruin' in 'Don't Be a Fool.' Izvajanje teh skladb v Madison Square Gardenu je Mendesu omogočilo, da sega v bolj hrustljav del svojega vokalnega razpona. 'To je bilo nekaj, kar sem našel v sebi na polovici albuma,' pravi. 'Pravkar je odletelo.'

Mendes meni, da so ti preobrati znak prihodnjih stvari – primerni za zvezdo, ki se je pojavila prek družbenih medijev. 'Mislim, da bo tako nekako z mano,' pravi. »Nekega dne bodo ljudje rekli: 'Joj, od kod je to prišlo?' Moj odgovor bo: 'Ne vem. Od nikoder.''